Världens vackraste man av Lena Ackebo

varldens-vackraste-manBoken överraskade mig positivt, jag trodde den skulle vara mer Bergmansk med uppslitande uppgörelser utan överseende eller tillgivenhet. Trots starka känslor och konflikter var den mjuk, hoppfull och känslomässigt intelligent. Man skulle rentav kunna kalla den för en feelgood, fast relationsroman går ju bra det med. Det är tydligt att Lena Ackebo känner ömhet inför sina karaktärer. Alla känner vi en Mona eller en Barbro, de två systrarna i boken. Det skiljer 9 år mellan dem och deras upplevelse av föräldrarna och uppväxten går stick i stäv. De träffas sällan och när de någon gång gör det, går de varandra på nerverna. Trots detta får Barbro snilleblixten att hon ska ta med sig Mona på en gemensam semesterresa till Mallorca för att de ska lära känna varandra bättre. Hon tror att Monas min är förtjust när hon på julafton öppnar kuvertet med biljetterna, i själva verket är Mona förfärad över att behöva tillbringa en hel vecka ensam med lillasystern.

Båda systrarna är nära att hoppa av, men slutligen sitter de där på ett ganska sjabbigt hotell i Alcudia. Efter en del tjafs tar de sig till en restaurang för att äta en sen frukost. Där på restaurangen träffar Mona Världens vackraste man och blir blixtförälskad. Barbro blir förskräckt och indignerad, hon moraliserar både med ord och i tankar över hur hon tycker att hennes över 60 år gamla gifta syster beter sig.

Jag slukade denna insiktsfulla bladvändare, men min läsning hade kunnat vara bättre. Ungefär när jag var halvvägs genom boken instagrammar Natur & Kultur att en uppföljare är på gång. De lyckas i samma inlägg avslöja slutet på Världens vackraste man, ett slut som läsaren blir varse i det allra sista kapitlet. Min läsning hade helt klart blivit annorlunda om jag inte vetat, så snälla Natur & Kultur, titta på ert inlägg så förstår ni nog vad jag menar.

Boken innehåller en hel del smart och trovärdigt skriven dialog. Tyvärr har man valt Sveriges mest överskattade inläsare, Katarina Ewerlöf, till ljudboken. Ewerlöf läser samtliga böcker med exakt samma intonation och hon när hon läser repliker ser hon till att det låter som om hon deltog i teateruppsättning. Om man gillar radioteater är detta okej, men är man en läslyssnare som vill läsa boken dvs. inte få den uppläst, är hon hopplös att lyssna på.  Jag kämpade på i två timmar innan jag definitivt gav upp.

Och ja, jag kommer absolut att läsa fortsättningen.

Utgiven på Natur & Kultur 2016.

Flickorna av Emma Cline

flickornaEn mogen debut av den vid boksläppet blott 27-åriga Emma Cline. Romanen utspelas i Kalifornien under sent 60-tal. Evie är 14 år, ensam och vilsen utan fotfäste. Hennes föräldrar är upptagna av sitt, fadern har nyligen lämnat modern för en annan kvinna och mellan Evie och hennes bästa vän blir förhållandet sakta men säkert kyligare. Av en slump träffar Evie ”flickorna” och blir fascinerad av den 19-åriga Suzanne. Flickorna lever i kollektiv tillsammans med en karismatisk man, Russell, vilken Cline har modellerat efter sektledaren Charles Manson. Sakta men säkert sugs Evie in i sektens sfär.

Det är en stilistiskt säker och psykologiskt rak roman om flickor, alla som har varit flickor bör känna igen sig. Evie söker en förebild som egentligen av en slump råkar bli Suzanne. Hon hör plötsligt till någonstans och hon accepterar därför utan åthävor det liv som de andra flickorna lever på den fattiga och förfallna gården. Hennes försök att bli älskad och göra sig behövd går under huden, då man som läsare är plågsamt medveten om de bestialiska mord som flickorna i Mansons sekt kom att utföra.

En fantastiskt bra debut både med djup och psykologisk insikt. Läs och förundras av denna lovande författare!

Utgiven på Natur & Kultur 2016. Översatt av Erik Macqueen, finns även som ljudbok.

Freedom av Jonathan Franzen

freedom-kopiaMitt engelskspråkiga långlyssningsprojekt på 24 timmar och 7 minuter gick jättebra! Jag hade lovat mig själv att jag skulle få ge upp om det blev för segt, men det funkade faktiskt. Freedom eller Frihet som Franzens roman heter på svenska har bla. beskrivits som den ”stora amerikanska romanen”. Men jag vet inte jag. Jag är förstås imponerad av dess komplexitet, smarta dialoger och den stundtals knivskarpa psykologin. Kanske beror min ljumma inställning till boken på att jag inte direkt gillar någon av karaktärerna. Att jag ibland skulle vilja slå dem med något hårt i huvudet och be dem lyfta blicken och se bortom sig själv och sin egen lilla värld.

Huvudkaraktärerna, Patty och Walter Berglund är, i min värld, ett typiskt amerikanskt medelklasspar.  De tillhör den generation som till skillnad till föregående generationer, har fått friheten att välja vad de vill uppnå med sina liv. De väljer, (i alla fall Patty), men hennes val är i högsta grad präglat av hennes uppväxt och hennes önskan att ge sina barn det hon själv inte fick. Hennes val att bli en icke arbetande mor är en revolt mot föräldrarna och syskonen. Walter, som kommer från en helt annan bakgrund än Patty, fastnar i rollen som den omhändertagande familjeförsörjaren. Parets barn Joey och Jessica utvecklar komplicerade relationer till föräldrarna och skildringen av Joey och hans relation till grannflickan Connie, ( löper som en röd tråd genom romanen), är tillräckligt oförutsägbar för att vara trovärdig.

Om ni gillar tjocka romaner tycker jag ni ska läsa. Frihet är en komplex och ofta tragikomisk roman som bjuder på det annorlunda greppet att delvis berätta Pattys historia utifrån den självbiografi som hennes samtalsterapeut uppmanar henne att skriva. Även om jag inte fann någon av karaktärerna speciellt älskansvärda, tycker jag de är intressanta. Om boken inte var så diger skulle den vara en utmärkt bokcirkelbok.  Alla skulle ha olika åsikter och diskussionens vågor skulle gå höga!

Jag lyssnade  via Storytel, Frihet  är utgiven på Brombergs 2012. Boken finns alldeles säkert på de flesta bibliotek och via nätbokhandlarna kan man köpa den som e-bok för 25 spänn!

Ondskans pris av Set Mattsson

ondskans-pris-ny1-180x289År 1945 anlände omkring 10 000 koncentrationslägerfångar till Malmö. Ett av  flyktingboendena som ställdes i ordning fanns på Malmöhus slott som till vardags var/är museum. I Set Mattssons första bok i trilogin om polisen Douglas Palm, begås ett mord på slottet natten efter att de första flyktingarna anlänt. En annorlunda utgångspunkt i en spänningsroman, som förvisso också är en historisk roman som utgår från verkliga händelser.

Douglas Palm och hans fru Anna, sjuksköterska på flyktingboendet där mordet sker, är två sympatiska bekantskaper. Skildringen av Malmö, strax efter krigsslutet i Europa, är tonsäkert. Jag tyckte mycket om bokens karaktärer, komplexa och ofta grubblande, jag berördes av mörkret och sorgen.  Jag ska nog tillägga att jag främst fastnade för den historiska delen av romanen. Skildringen av 40-talsmänniskan och 40-talsstaden känns levande. Fast deckardelen är bra den med, tycker att jakten på Malmöpedofilen är välskriven och obehagligt spännande.

Anmärkningsvärt är att Ondskans pris kom ut redan 2012, före den stora flyktingkrisen i Europa. Kopplingen till vår tid är självklar. Mattssons beskrivning av hur flyktingarna ankommer Malmö hamn är lysande i all sin fasa. Hans skildring av den ensamkommande flyktingpojken som överlevt hela sin familj i koncentrationslägret är hjärtskärande. Jag är imponerad över hur mycket parallella spår mellan 40-talet och vår tid som han lyckas skildra och hur bra han gör det. Jag gillar verkligen slutet på romanen där Mattsson låter Palm fundera som få litterära poliser gjort sedan Sjövall & Wahlöös tid. Jag som oftast undviker spänningsromaner kommer att fortsätta läsa den här serien.

Utgiven på Historiska Media 2012. Jag lyssnade till boken via Storytel.

(Jag växte upp hos min mormor i Malmö och träffade många äldre damer födda i början av 1900-talet. De pratade mycket och moraliserade ofta. Jag visste en hel del om grannarna och hur illa det var att få barn utan att vara gift. Ibland kom de in på kriget, om ransoneringarna och mörkläggningen. De mindes tydligt ”när judarna kom till Malmö” att de var som benrangel allihop och att de alla avskydde krig, Hitler och nazism. Man skulle vara snäll mot alla som upplevt krig, sa de bestämt.)

Neapelkvartetten av Elena Ferrante

elenaFyra böcker om  livslång vänskap mellan två kvinnor. Elena och Lila växer upp i samma kvarter i en fattig del av Neapel. De sociala normerna är huggna i sten, våld och mindervärdeskomplex präglar invånarnas liv. Båda flickorna är studiebegåvade men endast Elena får möjlighet att läsa vidare. Jag absorberades in i Elenas huvud bara några sidor in i första romanen och jag är fortfarande kvar efter att ha avslutat tredje delen som på svenska heter Den som stannar, den som går.

Elena är böckernas berättare, det är från hennes horisont som berättelsen rullas upp. Jag tror nog att hon är pålitlig, men hennes nedärvda dåliga självkänsla påverkar hur hon tolkar sin omvärld. Kanske det är böckernas styrka att så mycket lämnas till läsaren, det är upp till oss själva att förstå hur Lila ser Elena och hur Lilas bild deras gemensamma verklighet ser ut.  Deras vänskap är djupt komplicerad, präglad av svartsjuka och aggressivitet, kanske för att valmöjligheter saknas.

Jag har under läsningen av alla tre böckerna funderat mycket över det sociala arvet och hur detta präglar människan. Du kan aldrig springa ifrån de erfarenheter du gjorde under din uppväxt, de finns där alltid i ditt sinne och både på ont och gott. Jag minns en replik från tv-serien Sopranos, där maffiabossen psykiater säger. ” If you don´t understand your history, you are bound to repeat it”. Så sant.

Första boken heter Min fantastiska väninna och andra boken heter Hennes nya namn. Böckerna är utgivna på  Norstedts. Översatta av  Johanna Hedenberg. Finns som ljudböcker inlästa av Odile Nunes. ( Som för övrigt är en lysande inläsare)

Julkalendern Westins bageri & kafé av Solja Krapu-Kallio

westins-julDecember har varit fylld av arbete för min del. Jag har jobbat många långa timmar. Varje morgon på bussen har jag sparkat i gång dagen genom  att läslyssna till Storytels julkalender.
Varje dag har jag klivit av bussen vederkvickt av denna Norrlands-feelgood i bagerimiljö.

Det är lättsam, men ändå smart underhållning som bara doftar av Sverige 2016. Serien finns kvar att lyssna på även efter jul och det tycker jag ni ska göra. Sigrid Westins decembermånad 2016 och är utan tvekan utmärkt läslyssning året runt.

Inläsare är Anna-Maria Käll och julkalendern om Westins bageri & kafé finns på appen Storytel.

 Ps. Rosmåne heter kakan på bilden.

Ljudbokslyssning – jag älskar mina nya hörlurar!

Sudio Vasa Blå är kort sagt ett par fantastiska hörlurar, både till ljudbokslyssning och musik. De fungerar med alla smartphones. Lurarna har alla funktioner jag inte vill vara utan samt ytterligare funktioner som jag inte visste att jag inte ville vara utan.

Vad jag inte vill vara utan:

  • Sitter mjukt och fint i mina öron utan att skava och utan att falla ur. Levereras med öronsnäckor i flera olika storlekar.
  • Stänger ute buller, men jag hör fortfarande trafikljud och busschaufförsinformation. Jag blir således inte överkörd.
  • Tydligt fint ljud även på låg volym. Man behöver inte maxa volymen för att höra bra.
  • Bästa musikljudet jag någonsin haft i ett par mobilhörlurar vid lyssning på Spotify.
  • Jag hör bra även på den bullriga blå linjen i Stockholms tunnelbana, jag hörde också bra när jag flög fram och tillbaka över Atlanten. Flygplan och blå tunnelbane-linjen är annars sorgebarn för oss ljudboksfrälsta. Ofta behöver man höja ljudet till skadliga nivåer för att kunna lyssna alls.
  • Sitter perfekt i öronen när jag springer på löpband eller i skogen.
  • Har lång batteritid ca 8 tim, går snabbt att ladda.
  • Vita, lätt att hitta bland alla grejer man har i handväskan eller på skrivbordet. Finns dock i fler färger.

Vad jag kommit på att jag  inte vill vara utan är:

  • Sladdlöst, jag lyssnar numera via bluetooth. Jag behöver aldrig mer fastna i medpassagerare i lokaltrafiken, trassla in mig i sladdar när jag är ute och går eller kånka omkring på telefonen hemma, eftersom jag gärna lyssnar medan jag städar eller lagar mat. Kan dessutom ha telefonen liggande på laddning medan jag lyssnar.

Jag vet att många tycker det är krångligt att behöva ladda, men vill man ha bra ljud är laddningsbara hörlurar nödvändigt. Vidare, att lyssna via bluetooth är väldigt enkelt att ställa in och drar inte märkbart mer batteri på telefonen. Som du ser på bilden nedan är Sudio Vasa Blås lurar är förenade genom en kort men stadig sladd, du kan välja att ha sladden nedanför hakan, (har alltid jag), eller bakom nacken. Fördelen med sladden är att lurarna är lätta att hitta och svåra att tappa bort.

Vad jag tycker är extra roligt med Sudio Vasa Blå är att det är en helsvensk produkt, designad av en ung svensk kille som heter Mats Wallström.
Ni kan läsa mer om Sudio Vasa Blå via länken http://www.sudiosweden.com/se/horlurar  och om ni är sugna på att köpa får ni 15 % rabatt genom att uppge rabattkod: breakfastbookclub

Sudio Vasa Blå.JPG